碧血劍新修版 第十一回

慷慨同仇日 間關百戰時

袁承志跳上箱頂,運起混元功,把箱子逐只輕輕放落,啞巴一一拾起,放上大車。青青笑道:「他們傷了這許多人,只在鐵箱外面摸得幾下,你說是賺了還是蝕了,得請你大師哥用鐵算盤來算一下了。」只聽得遠處號角連聲,人喧馬嘶,果有大隊人馬到來。袁承志心道:「要拉攏山東、河北這兩批英豪,這次看來是不成的了。」說道:「咱們走吧!」檢視車輛伕役,幸無損傷。

正要啟行,只見數百名官兵分成兩隊,當先衝到。一名把總手舞長刀,喝道:「幹什麼的?」洪勝海道:「趕路的老百姓。」那把總道:「幹嗎這裡有血跡,有兵器?」洪勝海道:「正有強人攔路打劫,幸得官兵到來,嚇退了強人。」

這時已有數隊官兵前去追擊退走的群盜。那把總斜著眼打量大車上的鐵箱,冷冷地問道:「那些是什麼東西?」洪勝海道:「是行李。」那把總道:「打開來瞧瞧。」洪勝海道:「是些隨身衣物,沒什麼特別物事。」那把總道:「我說打開,就打開,啰唆什麼?」青青道:「又沒帶違禁犯法的東西,瞧什麼?」那把總罵道:「你這小子好橫!」倒提長刀,將刀桿夾頭夾腦砸過去。青青閃身避開。

那把總見十隻鐵箱結結實實,料想定是裝著貴重財物,一見早就起了貪心,這時趁機叫道:「好小子,膽敢拒捕?喂,弟兄們,把贓物充公!」官兵搶奪百姓財物,那還用多說?一聽「充公」二字,早有十餘官兵一涌而上,七手八腳來抬鐵箱。

那把總存心狠毒,只怕事主告到上官,高聲叫道:「這些都是土匪流寇,竟敢抗拒官兵,一概格殺勿論!」當即提刀殺來。袁承志大怒,心想:「要是我們不會武藝,豈不給你殺了滅口。這人不知已害了多少良民?」待他鋼刀砍到,身子側身避開,反掌打在他背心。這人如何禁受得起,倒撞下馬,登時斃命。

眾官兵驚叫起來:「強人攔路,搶劫漕運啦,搶劫漕運啦!」當先的官兵給青青、啞巴、洪勝海三人一衝,四散奔逃,但後面大隊人馬跟著涌到。袁承志拾起那把總的大刀,揮舞斷後。啞巴等三人率領車隊,退入林中。

只聽得金鐵交鳴,樹林中官兵正與山東群盜及青竹幫打得火熾。盜幫雖然都有武藝,但擋不住官兵人多勢眾,不多時已紛紛敗退。沙天廣和程青竹都受傷甚重,無人領頭,群盜勢成散沙,各自為戰,給官兵一堆堆地圍住攻擊,慘呼聲此起彼伏。

袁承志和青青等將車隊集在樹林西角。青青問:「怎麼辦?」袁承志道:「幫強盜,殺官兵!你在這裡守住!」青青點頭答應,與啞巴、洪勝海三人聚集車隊,守住一個小角,官兵過來立即格殺。眾官兵一時不敢逼近。

袁承志飛身上樹,察看形勢。見阿九與幾名青竹幫的頭目正受數十名官兵圍攻,形勢最險。當即下樹,疾奔而前,左臂長出,震飛兩支刺向阿九的鐵槍,叫道:「退回西首山崗!」又有一名軍官揮刀向阿九砍來。袁承志飛腳踢去鋼刀,當胸一拳,將那軍官打得口噴鮮血,仰面跌倒。

阿九吹起竹哨,青竹幫的幫眾齊向西退,漸漸集攏。袁承志縱橫來去,命山東群盜也向西退,見有盜眾給官兵圍住無法脫身的,立即沖入解救。眾人一會齊,聲勢頓壯,在袁承志率領下且戰且退,上了山崗。袁承志又率領了數十名武功較高的幫眾盜伙,衝下去把青青等車隊接引上崗。眾官兵在崗下吶喊叫嚷,團團圍住。

袁承志命群盜發射暗器,守住山崗。群盜雖各有武功,但與大隊官兵結陣為戰,便即一敗塗地,人人性命難保,有人出來領他們暫脫險境,對他的吩咐自是奉命唯謹。二百餘名官兵向崗上衝來,被一陣暗器射回,死傷了數十人。官兵得勝時勇往直前,一受挫折,大家怕死,誰肯捨命攻山?個個大聲吶喊,敷衍長官,殺聲倒是震天,卻是前仆有人,後繼無兵,再也不見有官兵沖近。

袁承志安排防禦,命譚二寨主、褚紅柳、洪勝海、阿九四人各率一隊守住一方,餘下的救死扶傷,就地休息。他再為程青竹按摩了一番,又給沙天廣推宮過血。過了一會兒,兩人竟先後在山崗上睡著了。山東群盜和青竹幫幫眾見首領無恙,對袁承志更是敬服。

袁承志向盜伙首領問明當地情形,再跳上車頂,察看官兵隊形。只見官兵後隊有大批輜重車輛,跳了下來,問青青道:「剛才官兵叫嚷什麼搶劫漕運?」

這時褚紅柳正由淮陰雙傑接替了下來休息,聽袁承志問起,說道:「這些官兵,定是運送糧餉漕銀去北京的。咱們剛好遇上,真是不巧。」袁承志道:「運送漕銀,怎地要大隊官兵?」褚紅柳道:「現今天下大亂,群雄並起,哪一處沒開山立櫃的豪傑?朝廷全靠江南運去的漕米銀兩發餉發糧。崇禎既要防禦遼東的滿洲兵,又要應付闖王和各路英雄,這漕銀是他命根子。若是出了岔子,他龍廷也坐不穩了,自然要多派人馬護送。漕米銀兩本來都由運河水運,想是皇帝要錢要得急了,才由陸路趕運。」

袁承志道:「這些官兵身上挑著這麼重的擔子,居然還來多管閑事,跟人為難。」褚紅柳笑道:「他們以為一下子就把咱們盡數殺了,只須給咱們安上幾個什麼王、什麼星的厲害匪號,奏報上去,豈不是大功一件?」又道:「我們本是土匪強人,倒也不冤枉,只可惜累了相公。」袁承志嘆道:「官逼民反,今日可叫我親身遇上了。」他幼時曾跟應松學過粗淺兵法,沉吟片刻,說道:「此處向西北有個峽口,咱們從那邊衝出去吧。」

褚紅柳這時對他已佩服得五體投地,便道:「請袁相公吩咐,大伙兒齊聽號令。」袁承志在地上畫了圖,計議突圍之策已定,便即分撥人手。一聲令下,群盜齊聲發喊。袁承志和啞巴當先開路,率領眾人衝下崗去。

官兵本已怠懈疲倦,除了少數奉命守御,餘人均已就地坐倒休息。忽見群盜驟然衝到,來勢兇猛,稍加抵擋,就給衝破一道口子。群盜向峽口直奔,官兵叫喊著隨後追來。追了一陣,殿後的數十名盜幫忽然回身邀斗,把官兵追勢一擋。待得官兵大隊攻到,殿後的盜幫也已退入峽口。

那峽口兩旁都是高峰峭壁,形勢險惡,官兵一追入峽口,率隊長官下令緩追,以防中伏。忽然前面大車中一隻鐵箱滾落,箱蓋翻開,道上丟滿金磚銀錠,閃閃發光。統兵總兵大喜,下令急追。追了一陣,見群盜拋下衣甲兵器,亂竄亂奔,道旁丟滿了財物珠寶。眾官兵你搶我奪,亂成一團。那總兵見群盜潰散,連兵器也隨地亂丟,不再存防備之念,一意要搶寶箱,下令前、中、後三隊齊趕。

有分教:抗外敵不妨落後,搶金銀務必爭先。

這時袁承志已攀上峭壁,手足並用,拉著石壁上的藤枝樹條,抄向官兵後路。走了一會兒,果見官兵隊中車輛一輛接著一輛,蜿蜒而來,不計其數。車輛都用黃布蒙住,車上插了旗幟,旗上寫的是「大明江南漕運」紅字,放眼下望,車隊便如一條極長的黃龍。

袁承志又驚又喜,官兵勢大,不易對敵,但如能劫下漕運,確是對大仇人崇禎皇帝一個當頭猛擊,闖王義兵就更易成事。見坡下樹木茂密,當即穿林而下,要就近察看。不一刻,靠近官兵隊伍,藉著樹木遮掩,連官兵的說話都聽得清清楚楚。

車輛不斷,隆隆而過,過了好一陣,忽聽得車行轔轔之聲漸輕,車中所裝似乎已非糧銀,從樹木空隙中向外望去,見是百餘輛囚車。車中囚徒雙手反縛而坐,車上插有白旗,寫著「候斬巨寇某某某」等字樣,又是什麼「江洋大盜」、「流寇頭目」、「反叛逆首」、「淮南巨賊」等等,顯見都是反抗朝廷的饑民或山寨盜魁。

袁承志心想:「這些人都須加以搭救,但如何下手?」正自尋思,忽見一輛車子過來,旗上寫著「候斬反逆孫仲壽一名」九字,袁承志大驚,追了幾步細看,見車中所坐的果然便是孫仲壽。但見他兩鬢斑白,滿臉風霜之色,較之昔日在聖峰嶂上之時已蒼老得多。但一副慷慨風致,雖在難中,仍不減當年。袁承志驚訝未定,只見後面囚車中推來的又都是父親舊部,當時教導撫養自己的倪浩、朱安國、羅大千三人都在其內,只不見應松。袁承志一陣心酸,隨又暗暗歡喜:「老天爺有眼,叫我今日撞見眾位叔叔。」

不久囚車過完,袁承志向上奔了數丈,疾向後追。官兵望見,鼓噪起來,有的便發箭射來。但袁承志身法快捷,箭枝到時,人早不見。他奔出數十丈,官兵隊伍已盡,最後一名軍官騎在馬上,手提大刀押隊。

袁承志正想躍下動手,忽然望見遠處塵土飛揚,幾騎馬奔來,心想:「原來後面還有接應,等他們過來看個明白再說。」不一刻五騎馬奔到,當先一人是個女子,卻是飛天魔女孫仲君,後面四人正是二師兄歸辛樹夫婦以及梅劍和、劉培生。

袁承志一見大喜,叫道:「二師哥!」飛身落下,落在歸辛樹夫婦馬前。

歸氏夫婦一起勒馬,見到是他,歸二娘點了點頭,說道:「嗯!是你,有什麼貴幹?」袁承志道:「小弟有件急事,求師哥師嫂幾位伸手相助。」歸二娘道:「我們自己也有要事,沒空!」和歸辛樹二人一提韁,雙騎從他兩側擦過,向前沖了過去。梅劍和拱手叫聲:「師叔!」跟著師父師娘去了。

劉培生跳下馬來,說道:「師父師娘正有一件要緊事。弟子辦了之後,立刻過來聽師叔差遣。」袁承志道:「那不必了,我借坐一下劉大哥的牲口。」劉培生道:「師叔請用。」將韁繩遞將過去。袁承志道:「咱倆合騎,追上前面官兵就行了。」說著飛身上馬。劉培生也跳上馬來。袁承志雙腿一夾,那馬發足賓士。

劉培生問道:「師叔追官兵幹什麼?」袁承志道:「救人!」劉培生喜道:「那好極啦,我們也正要尋官兵的晦氣。」袁承志聽了大喜,催馬急行,不一會兒已望見押隊軍官的背影。但不見歸辛樹等人,想已搶過了頭。袁承志縱馬前沖。

押隊的游擊聽得身後馬蹄聲疾,回頭望時,見一人從馬背躍起撲來。他大吃一驚,揮起大刀往空中橫掃。袁承志右手前伸,搶住刀柄,身子已落在他馬上,左手早點中他後心穴道。那游擊只覺背心酸麻,要待掙扎,卻已動彈不得。袁承志喝道:「快下令,叫後隊囚車停下來。」那游擊只得依言下令。

突然之間,歸辛樹夫婦從樹林中衝出,師徒四人抽出兵刃,往官兵隊里殺去。隊伍登時大亂。袁承志吩咐劉培生自行隨師父去辦事,搶了兩柄大刀,奔到孫仲壽囚車邊,劈開車子,大叫:「孫叔叔,我是袁承志。」孫仲壽如在夢中,一陣迷惘。袁承志又已把朱安國、倪浩、羅大千等人救出。

這些人都是身經百戰的武將,現今雖已年老,但英風猶存。搶了兵器,有的亂殺官兵,有的劈開囚車救人,脫險的囚犯也均劈車救人,不一刻,百餘輛囚車齊都劈爛,放出百餘條好漢來。其中三數十人是袁崇煥部屬的「山宗」舊侶,聽說趕來相救的是督師公子,無不振奮,一陣砍殺,將官兵後隊殺得七零八落,向前逃竄。

這時官兵前隊也已發現前面巨石攔路,不能通行,登時兩頭大亂。

袁承志見官兵雖然勢亂,但人數眾多,卻也不易抵擋。當下撇下大刀,在一長列漕運車輛頂上跑將過去。行出里許,見領隊的總兵官頭戴鐵盔,正手舞長刀,指揮作戰。袁承志躍上那總兵坐騎的馬臀。那總兵回刀來砍,袁承志夾手便奪,哪知這總兵一個筋斗從馬背上翻了下去,竟沒能抓住他手腕。

袁承志心道:「沒料想官軍之中還有如此好手。」左手揚動,三枚銅錢發了出去。使的是木桑所授發圍棋子的手法。那總兵一一用長刀格開。袁承志道:「好本事!你再格格看。」雙手連揮,三九二十七枚銅錢分上中下三路同時打到。就算武林高手,這一來也不易抵擋,那總兵武藝雖然強,卻哪裡躲得開這「滿天花雨」的手法?噹啷一聲,先是長刀脫手,接著膝彎、腰脅、背心各處都中銅錢,竟朝著袁承志迎面跪下。

袁承志笑道:「不必多禮!」伸手挽住他左臂。那總兵當胸一拳,勢急力勁。袁承志笑道:「就讓你打一拳出氣。」這一拳明明打在他胸前,卻如打中一團棉花,無聲無息,全無著力處。袁承志運起內力,提起那總兵往上拋出。只見他就如斷線風箏般往上直飛,眾官兵高聲大叫起來。那總兵自分這一下必死,閉住了雙眼,哪知落下時被人雙手托住,睜開眼來,見仍是那書生打扮的少年。他知此人武功比己高出十倍,既然落入他手,無可抗拒,生死只好置之度外。何況就算硬要置之度內,卻也無從置起。

袁承志道:「你下令全體官兵拋下兵刃,饒你們不死。」那總兵心想:「這漕運何等要緊,給盜賊劫了去,反正也是死罪。」於是頸項一挺,朗然說道:「你們要殺便殺,何必多言。」袁承志一笑,手上使勁,又將他身軀拋向空中,落下來時接著再拋,連拋了三次,那總兵已頭暈腦漲,不知身在何處。袁承志道:「你若不下令,你死了,部下也都活不成。不如降了吧。」那總兵一想,眼下只有這條活路,只得點了點頭。袁承志問道:「你貴姓?」那總兵道:「小將姓水。」他定一定神,命親兵把手下參將、守備、游擊、都司等都叫了來,眾將聽得要投降盜賊,嚇得面面相覷。一員都司罵了起來:「你食君之祿,不忠不……」話未說完,袁承志已抓住他往地下摔落,登時暈去。餘下眾將顫聲齊道:「標下奉……奉總座將令。」水總兵喝道:「下令停戰!」

袁承志也傳下號令,命山東群盜不再廝殺,又吩咐水總兵命官兵拋下兵刃。水總兵無奈,只得依言。火把照耀下只見雙方兵戈齊息。

忽見五個人在車隊中賓士來去,亂翻亂找,打開了許多箱籠,見是銀子糧食,便踢在一旁。眾官兵見五人勢惡,敗降之餘,不敢阻攔。奔到臨近,原來是歸辛樹夫婦師徒五人。袁承志叫道:「二師哥,你們找什麼?我叫他們拿出來。」

歸辛樹見統兵將官都集在袁承志身旁,三個起落,已奔到水總兵身邊,一把揪住他胸脯,提了起來。水總兵驚魂未定,哪想突然又遇到一個武功極高之人,給他抓住了,任憑如何猛力掙扎,總歸無用。歸辛樹喝道:「馬士英進貢的茯苓首烏丸,藏在哪裡?」水總兵道:「馬督撫嫌我們車多走得慢,另行派人送到京里去了。」歸辛樹道:「此話當真?」水總兵道:「我性命在你們手裡,怎敢說謊?」

歸辛樹把他往地下拋落,喝道:「要是查到你胡言騙人,回來取你狗命。」轉頭對歸二娘道:「往前追。」歸二娘抱著孩子,心頭煩躁,單掌起處,把擋在面前的官兵打得東倒西歪,歸氏夫婦對袁承志毫不理睬,帶著徒弟徑自走了。

袁承志知道二師兄夫婦對自己心存芥蒂,默然不語。待五人去後,問水總兵道:「他們找什麼藥丸?」水總兵被擒降敵,心亂意煩,神不守舍,一時想到家中是否會給皇帝下旨滿門抄斬,一時又想自己功名前程,從此付與流水。袁承志接連詢問,他答非所問,不知所云,說了半天,袁承志才明白了個大概。

原來最近黃山深谷里找到了一塊大茯苓,估計已在千年以上,湊巧浙東又有人掘到一個人形何首烏。這兩樣都是千載難逢的寶物。鳳陽總督馬士英得到訊息,差幕客一半強取、一半價購地買了來,命高手藥師製成了八十顆茯苓首烏丸,還配上了老山人蔘、五色靈芝、麝香牛黃等珍貴藥材,單是藥材本錢就花了兩三萬銀子。這件事轟動了江南官場和醫行葯業。據古方所載,這藥丸實有起死回生的神效,體質虛弱的人,只服一丸便即見功。馬士英自己留下四十顆,以備此後四十年中每年服食一顆,餘下四十顆便去進貢,盼崇禎再做四十年皇帝,年年升自己的官。

袁承志好容易聽得明白,心道:「那就是了,二師哥愛子有病,久治不愈,急著要這些藥丸。」

水總兵又道:「馬總督本想差我一併將寶葯送去北京,但後來嫌我們車多行得慢,又押著死囚不吉利,因此另差金陵永勝鏢局的董鏢頭護送赴京,獻給皇上。」至於馬總督自己留下四十顆藥丸,那是天大機密,連他最得寵的姬妾也都不知,水總兵自然更不會知道。

袁承志一心盼望二師哥能奪到藥丸,救得孩子之命,忙問:「那鏢師走了幾天啦?」水總兵道:「啟程是在同一天,不過鏢局子只有十來個人,行道快得多,算來搶在我們之前,總有五六天路程了。」

這時孫仲壽、朱安國、倪浩、羅大千等袁部舊將紛紛過來相見。各人得脫大難,又見袁承志長大成人,一身武藝,今日這一戰雖只小試牛刀,亦已略有乃父當日雄風,無不驚喜。袁承志問起被捕緣由,孫仲壽約略說了。原來當日「山宗」舊友在聖峰嶂聚會,明兵突施襲擊,幸而大部人眾早已散走,只應松終於被害,孫仲壽等都告脫險,後來重又聚集。眾人在淮北魯南一帶會聚豪傑,準擬大舉,不料事機不密,上個月為鳳陽總督馬士英所破,眾首要一鼓成擒,械繫赴京問斬。差幸天緣巧合,竟蒙得救。

孫仲壽聽說袁承志和闖王頗有聯絡,說道:「公子,這裡又有盜幫,又有投降的大批官兵,他們對你都很敬服,正是難遇的良機。何不暫緩赴京,把這批人手好好整頓一下。」

袁承誌喜道:「孫叔叔說得是,不過要請孫叔叔、朱叔叔各位加盟,共圖大事。這一帶英雄豪傑很多,咱們索性大幹一場,找個地方會集群雄。」孫仲壽一拍大腿,道:「好極了,何不就去泰山?」袁承志道:「泰山相去不遠,再好也沒有了。」

當下收拾好鐵箱中拋散開來的珠寶金銀,把漕運銀子取出二十萬兩,俵分給青竹幫與山東各寨群盜。褚紅柳也得了五千兩。再取出二十萬兩賞給投降的官兵,一時峽谷前後,歡聲雷動。

投降的軍官本來都是心情鬱郁,分得大批銀兩,才精神為之一振。

青竹幫的兩名幫眾抬著擔架,將幫主程青竹抬將過來。袁承志見他臉上已現血色,喜道:「程幫主的傷勢好得很快啊,足見內功深厚。」程青竹道:「多謝公子,在下得知公子是袁督師的骨肉,實是歡喜之極。」說到這裡,聲音中竟微帶嗚咽。袁承志道:「程幫主當年識得先父嗎?」程青竹搖了搖頭,吩咐隨從在一隻布囊中取出一卷手稿,交給袁承志,說道:「公子看了這個,便知端的。」

袁承志接過,見封面上寫著「漩聲記」三個大字,又有「程本直撰」四字。右上角題著一副對聯:「一對痴心人,兩條潑膽漢。」心中不解,問道:「這位程本直程先生,跟程幫主是……」程青竹道:「那是先兄。小人本名程本剛。」

袁承志點點頭,翻開手稿,只見文中寫道:

崇煥十載邊臣,屢經戰守,獨提一旅,挺出嚴關……

袁承志心中一凜,問道:「書中說的是先父之事?」程青竹道:「正是。令尊督師大人,是先兄生平最佩服之人。」

袁承志當下雙手捧住手稿,恭恭敬敬地讀下去:

……迄今山海而外,一里之草萊,崇煥手辟之也;一堡之壘,一城之堞,崇煥手築之也。試問自有遼事以來,誰不望敵於數百里而逃?』棄城於數十里而遁?敢與敵人畫地而守,對壘而戰,反使此敵望而逃、棄而遁者,舍崇煥其誰與歸?

袁承志閱了這一段文字,眼眶不由得濕了,翻過一頁,又讀了下去:

客亦聞敵人自發難以來,亦有攻而不下,戰而不克者否?曰:未也。客亦知乎有寧遠丙寅之圍,而後中國知所以守?有錦州丁卯之功,而後中國知所以戰否也?曰:然也!

袁承志再看下去,下面寫道:「今日灤之復、遵之復也,誰兵也?遼兵也。誰馬也?遼馬也。自崇煥未蒞遼以前,遼亦有是兵、有是馬否也?」

袁承志隨手又翻了一頁,讀道:

舉世皆巧人,而袁公一大痴漢也。唯其痴,故舉世最愛者錢,袁公不知愛也。唯其痴,故舉世最惜者死,袁公不知惜也。於是乎舉世所不敢任之勞怨,袁公直任之而弗辭也;於是乎舉世所不得不避之嫌疑,袁公直不避之而獨行也;而且舉世所不能耐之饑寒,袁公直耐之以為士卒先也;而且舉世所不肯破之禮貌,袁公力破之以與諸將吏推心而置腹也。

袁承志讀到此處,再也忍耐不住,淚水涔涔而下,滴上紙頁。淚眼模糊之中,看到下面一行字道:「予則謂掀翻兩直隸、踏遍一十三省,求其渾身擔荷、徹里承當如袁公者,正恐不可再得也。此所以唯袁公值得程本直一死也。」

袁承志掩了手稿,流淚道:「令兄真是先父的知己,如此稱譽,在下實在感激不盡。」

程青竹嘆道:「先兄與令尊本來素不相識。他是個布衣百姓,曾三次求見,因令尊事忙,未曾見著。先兄心終不死,便投入督師部下,出力辦事,終於得蒙督師見重,收為門生。令尊蒙冤下獄,又遭凌遲毒刑。先兄向朝廷上書,為令尊鳴冤,只因言辭切直,昏君大為惱怒,竟把先兄也處死了。」袁承志「啊喲」一聲,怒道:「這昏君!」

程青竹道:「先兄遺言道,為袁公而死,死也不枉,只願日後能葬於袁公墓旁,碑上題字『一對痴心人,兩條潑膽漢』,那麼他死也瞑目了。」袁承志道:「卻不知這事可辦了么?」程青竹長長嘆了口氣,說道:「令尊身遭奇冤,昏君奸臣都說他通敵,勾結滿清,一般無知百姓卻也不辨忠奸是非,信了這話。令尊給綁上法場後,愚民一擁而上,將他身子咬得粉碎,說道……說道要吃盡賣國奸賊的血肉……」

袁承志聽到這裡,不由得放聲大哭,問孫仲壽道:「孫叔叔,這……這是真的么?」孫仲壽垂淚點頭,道:「真是如此。當年你年紀幼小,我們不跟你說,免你傷心。」

袁承志怒道:「昏君奸臣為非作歹,那也罷了,北京城的老百姓,卻也如此可惡!」孫仲壽道:「老百姓不明真相,只道皇帝的聖旨,是再也不會錯的。清兵在北京城外燒殺擄掠,害死的人成千成萬,因此百姓對勾結敵兵的漢奸痛恨入骨。」

程青竹道:「在下不忿兄長被害,設法投身皇宮,當了個賤役,想俟機行刺昏君,為先兄和袁督師報仇。只恨武藝低微,行刺不成,反為侍衛所擒,幸得有人相救,逃出皇宮。這些年來在黑道上幹些沒本錢買賣,有眼無珠,竟看上了公子的財物。」

袁承志道:「大家說來深有淵源,若非如此,也不得跟幫主認識。」

青青忽道:「咦,那個小姑娘呢?她沒事吧?」程青竹道:「多謝關懷。小徒已自行去了。」青青道:「我正想找她說話,怎麼她走了?」

眾人休息了一日。袁承志派遣青竹幫、山東群盜得力人員,分赴各地送信,約定七月二十在泰山頂上聚齊;又請孫仲壽、朱安國等山宗舊部,會同水總兵帶領投降的官兵,在荒僻險峻之地起造山寨紮營,大家就稱之為「山宗營」。

這一役馬士英部下六千名官兵全軍覆沒,二百餘萬兩漕銀沒留下半星一點,京師魯豫一帶,無不震動。等到馬士英再調大軍前來追剿,盜幫早已影蹤全無,哪裡還追尋得著。

過得七月十五,約會之期將屆。泰山各處寺廟道觀之中,陸陸續續到了千餘位各幫各派的英雄豪傑。

七月二十清晨絕早,群雄在石經谷會聚。谷中一片平廣,數畝石場,光潔異常,相傳是古代高僧講經之所。山石上刻有八分書金剛經,字大如斗,筆力雄勁。

這天到會的除袁承志、青青、啞巴、洪勝海等人外,有袁部舊將孫仲壽、朱安國、倪浩、羅大千等人;有江蘇金龍幫焦公禮、焦宛兒、吳平、羅立如等人;有河北青竹幫程青竹等人;有山東群盜沙天廣、褚紅柳、譚文理等人;有浙江游龍幫的榮彩等人;有河南南陽清涼寺下院方丈十力大師、海外七十二島盟主鄭起雲等人;有從囚車獲救的淮南飛虎峪寨主聶天風、贛北鄱陽幫幫主梁銀龍等人;有投降過來的明總兵水鑒等人。此外尚有無數江湖好漢,武林名手。一時泰山頂上群豪聚會,英賢畢至,袁承志不見青竹幫美麗的小姑娘阿九到來,微感失望,頗有悵惘之意,但過不多時,也就忘了。

次日凌晨,山谷間忽吐白雲一縷,扶搖直升。良久,東邊一片黑暗中隱隱朱霞炫晃,顏色變幻不定,或白或橙,緩緩地血線四映,一噴一耀,轉瞬間太陽如一個大赤盤踴躍而出。下面雲彩被日光一照,奇麗變幻,白虹蜿蜒。群豪盡皆喝彩。

觀日出已畢,群豪席地坐下。陰陽扇沙天廣是山東當地的地主,這時他傷勢已愈,站起身來朗聲說道:「各位前輩大哥賞臉,來到敝省,兄弟招待不周,請多多包涵。」說著團團作了一個四方揖。群豪齊聲謙謝。沙天廣又道:「兄弟是粗人,不明事理,現下請程青竹前輩說話。」這兩人以前互不相下,那天出死入生地廝拼了一場之後,各自欽佩對方武功,反結成了好友。

程青竹站起身來,說道:「我們江湖上的朋友,以前在泰山也聚過會,不過人數從來沒這麼多。不怕各位笑話,以前我們到這裡幹什麼?不過是劃地盤、分贓銀罷啦。」群豪一陣鬨笑。程青竹道:「這次這許多英雄朋友大駕光臨,咱們可不能再沒出息啦。眼前天下大亂,老百姓活不下去,昏君無道,朝中全是貪官污吏,關外韃子又時時犯界擄掠,當真人命賤似螞蟻,咱們總要好好商議,做一番事業出來。咱們今日擺明了是要結義造反,哪一位不願入伙的,盡可趁早下山。」

眾人聽得血脈賁張,齊聲喝彩。有少數人不願冒險造反,便紛紛告別下山。

程青竹又道:「今日到會的都是好朋友,咱們歃血為盟,以後患難相助,共圖大事。如有貪圖富貴,出賣朋友,或是貪生怕死,自私自利的,大家一齊干他奶奶的。」眾人又是一陣喝彩。

沙天廣道:「會盟不可沒盟主。咱們推舉一位大家佩服的英雄大哥出來,以後齊都奉他的號令。不管是誰當盟主,兄弟必定追隨到底,決無異言。」十力大師站起身來,說道:「群龍無首,決不能成大事。推舉盟主,老衲是一力贊成。不過這位盟主必須智勇雙全,有仁有義,方能服眾。」鄭起雲道:「那是當然的了,我瞧你大師就很不錯。」十力大師笑道:「老衲風燭殘年,哪能擔當重任?鄭島主別取笑了。」

眾人交頭接耳,紛紛議論,都覺盟主應該推舉,以便號令一致,好使散處各地、互不統屬的豪傑聯成一起。那時相互之間固然不會殘殺爭鬥,連官府也不敢輕易搜剿。只是群雄向來各霸一方,誰也不肯服誰,別要為了爭做盟主,反而毆殺一場,那就弄巧成拙了。各路造反民軍結盟,事屬尋常,大家均知晉陝一帶曾有「三十六營」、「七十二營」、滎陽有「十三家」大會等大舉結盟之事,李自成均曾參與。

程青竹待眾人議論了一會兒,高聲說道:「各位如無異議,現下就來推舉如何?」

只見人群中站起一條身高七尺的魁梧大漢,聲若洪鐘,大聲說道:「蓋孟嘗孟老爺子在武林無人不敬,無人不服。今日他老人家雖然不在此地,但盟主一席自然非他莫屬,兄弟以為不必另推了。」他話一說畢,群雄中登時便有許多人隨聲附和。

袁承志問洪勝海道:「蓋孟嘗是什麼人?」洪勝海略感奇怪,問道:「相公不知此人嗎?」袁承志道:「我江湖上的朋友識得很少。」洪勝海道:「孟伯飛孟老爺子人稱蓋孟嘗,仗義疏財,最愛朋友,武林中人緣極好。他獨創的孟家神拳、快活三十掌,變幻莫測,投拜在他門下的弟子數也數不清,說得上桃李滿天下。北方學武的人提到蓋孟嘗,那是沒有人不佩服的。這大漢是他大弟子,叫做丁甲神丁游。」袁承志道:「嗯,那麼推孟老爺子做盟主倒也很好。」心想:「這位孟老爺子多半人緣極好,武功卻不如何了得,否則師父不會不跟我說起。作武林盟主的,原本人緣比武功要緊。」

七十二島盟主鄭起雲道:「孟老爺子威名遠震,兄弟雖然亡命海外,卻也是久仰的了,推他做盟主,論德望,論見識,那是再好也沒有。不過兄弟有一點顧慮……」丁游道:「鄭島主請說。」鄭起雲道:「孟老爺子在保定府這些年,身家極厚。咱們大家所乾的,卻是嘯聚山林、殺官造反的勾當,不知孟老爺子肯不肯跟大夥一起干,給咱們帶頭?否則的話,牽累於他,大家心裡不安。」群雄都覺這話倒也有理,各人靜默了一會兒。

金龍幫幫主焦公禮站起來說道:「兄弟推舉另外一位武功蓋世、仁義包天的英雄。這位英雄雖然年紀還輕,武林中許多朋友大都不識,但兄弟斬釘截鐵地說一句,只要這位英雄肯出來帶頭,做事一定公正,管叫威風大震,官府不敢小覷了咱們。」

沙天廣說道:「兄弟心裡,也有一位年輕的英雄,只怕不見得比焦幫主所說的那位差。」他聲音尖細,提高了嗓子,更是刺耳。

焦公禮道:「兄弟年紀不敢說長,也已虛活了五十多歲;見識不敢說廣,也會過了天下無數成名的豪傑。可是像我所說的那位英雄,讓兄弟佩服得五體投地的,當世卻也只一人而已。」程青竹冷冷地道:「沙天廣沙寨主的聲望脾氣我是知道的,他口服心服的人,一定不會錯,我們青竹幫一致贊成沙寨主的話。」焦公禮漲紅了臉道:「盟主到底是怎生推法?我們金龍幫雖然無用,人數卻比青竹幫多些。」眼見兩人就要爭吵起來。

十力大師道:「焦幫主且莫心急,你說的那位英雄是誰,老衲猜個九成兒不會錯。請問沙寨主,你說的朋友是誰?兩家都說出來,請在場的朋友們秉公評定就是。也說不定大家對這兩位英雄都不心服呢?」

沙天廣向袁承志一指,道:「我說的就是這位袁相公。各位莫瞧他年紀輕輕,武功行事卻是高人一等。我聲明在先,兄弟與袁相公還是最近相識,純因佩服英雄,這才一力推薦。」這番話一說,山東各寨群盜與青竹幫眾人齊聲歡呼,聲勢極壯。

袁承志聽他說到自己,事先全沒想到,站起身來雙手亂搖,連說:「不行!」

焦公禮待人聲稍靜,仰天大笑:「哈哈,哈哈!」好一陣不絕。沙天廣怒道:「焦幫主,我倒要請教,你幹嗎譏笑兄弟?」程青竹也怒道:「焦幫主,在下對你素來佩服,可是對沙寨主這等無禮,在下卻瞧不過眼了。」焦公禮拱手笑道:「兄弟哪敢譏笑?沙寨主、程幫主,你兩位可知兄弟要推舉的是哪一位?」沙天廣慍道:「我當然不知。」焦公禮道:「除了這位袁相公還有何人?」程青竹、沙天廣轉怒為喜,也都仰天大笑。

眾人聽三人爭了半天,說的原來同是一人,登時滿山鬨笑。

袁承志很是著急,忙道:「兄弟年輕識淺,今日得能參與泰山大會,已感榮幸,只盼追隨各位前輩之後,稍效微勞,豈敢擔當大任?還請別選賢能。」

孫仲壽道:「袁公子是我們袁督師的獨生親子,我們『山宗』舊友內舉不避親,以為請他擔當盟主,最是合適不過。」鄭起雲道:「哪一位袁督師?」孫仲壽道:「就是在遼東力抗清兵、無辜被昏君害死的袁崇煥袁督師。」

袁崇煥抗敵禦侮,有大功於國。當時只有北京城中百姓才以為他叛國通敵,實因強敵兵臨城下,君臣百姓盡皆張惶失措,以致不明是非。但袁崇煥慘遭殺害,各地聞知,卻都極是憤慨。群雄聽了這話,嘆聲四起,本來無可無不可的人也一致贊成。

袁承志極力推辭,卻又怎推辭得掉?加之投降過來的水總兵、由袁承志從囚車上救出來的聶天風、梁銀龍等人也極力附和,盟主一席勢成定局。

游龍幫幫主榮彩本跟袁承志有點過節,但一則見眾望所歸,小小一個游龍幫不能力排眾議;再則想到他當日在衢江中不為已甚,擲板相救,使自己不致落水出醜,也算受過他的恩惠,索性錦上添花,說幾句好話,便站起來說道:「這位袁相公武功精湛,在場許多朋友都知道的了。兄弟就曾栽過在他手裡。」眾人不覺一愣,榮彩又道:「可是他很給兄弟留餘地,兄弟雖然栽了,卻也心下感激。選他做盟主,兄弟一力贊成。」眾人見與他敵對過的人也這樣說,群相歡呼。只有青青低聲罵道:「老滑頭!」

丁甲神丁遊走到袁承志身邊,向他細細打量,見他身材不高,面目黝黑,貌不驚人,年紀又輕,何以群雄對他如此擁戴?心想這麼一來,他聲威一下子便蓋過了自己師父,很不服氣,說道:「恭喜你啦,袁相公。」伸手出去,拉著他手,顯得甚是親熱。

袁承志道:「兄弟實在難以……」話未說完,手上忽緊。原來丁游使出了「霸王扛鼎」的師傳絕藝,用力拉扯,想摔他一跤,讓這位「盟主」在眾人面前出個大丑。雖然這樣一來,不免得罪無數英雄好漢,說不定當場給眾人打成一團肉醬。但他向來莽撞,氣憤之下,也顧不到這麼許多了。袁承志不動聲色,暗中使出「千斤墜」功夫。丁游連扯三下,胳臂上肌肉賁起,出盡了平生之力,對方就如生牢在石山上一般,只聽他繼續說道:「……擔當大任。丁兄令師孟老爺子德高望重,定比兄弟適當。」

丁游又再出力猛扯,自己右臂上格的一聲,險些扯脫了骱,疾忙放手。見袁承志卻似毫無所覺,知道對方武功比自己不知要高出多少,適才若乘勢反擊,自己早給丟下山谷。但他顧全自己面子,令旁人絲毫瞧不出來,不禁感激,大聲道:「好,你做盟主很好!」說著便即拜倒。袁承志連忙還禮,心喜這大漢莽得可愛。

程青竹道:「咱們既然會盟,就要有個盟規,現下請盟主宣布,大伙兒共同商酌。」

袁承志還待推辭,孫仲壽在他耳邊低聲說道:「公子,你謙辭不就,倘若盟主一席不幸落入奸人之手,禍害不小。要是你能領袖群雄,謀幹大事,督師的血海深仇就可得報。督師一生做事,向來就是當仁不讓,不避艱危。」袁承志聽他責以大義,更提到先公的「好樣」,不覺凜然心驚,站起身團團一揖,說道:「既然各位美意,兄弟恭敬不如從命。只是兄弟識見淺薄,還望各位前輩隨時指教,兄弟決不敢狂妄自大。」

群雄聽他允任盟主,泰山頂上登時歡聲雷動,山谷鳴響,四下里都是鼓掌和歡呼的迴音,似乎腳底的千峰萬壑也一齊在鼓掌喝彩一般。

群雄當下點起香燭,一齊拜天禱祝。

袁承志向孫仲壽道:「盟約就請孫叔叔起草了。」孫仲壽也不推辭,回進廟裡草擬。他知群雄以信義為先,不重文采,當下言簡意深地寫了百餘字。袁承志當眾宣讀了。群雄歃血宣誓,決不背盟。一個轟動南北各省武林的泰山大會,至此告成。

袁承志出道只短短數月,仗著武功卓絕,至誠待人,再加之機緣巧合,以及父親的威名及舊部擁戴,竟爾成為南北直隸、魯、豫、浙、閩、贛七省草莽群豪的大首領。

當晚群雄席地歡宴,斗酒轟飲,喧鬧歡笑之聲,布滿峰谷。

正熱鬧間,突見一個流星直衝上天,這是山下有警的訊號,群雄登時停杯不飲。袁承志和孫仲壽等人,立時便想起當年聚會聖峰嶂而官兵來襲的情景,莫非官府得知漕銀被劫,因而調兵來攻么?

過不多時,兩名在山坡上哨守的漢子奔上山來,向袁承志稟報:「啟稟盟主,山下哨探急報,滿州兵大軍已攻下青州,正向泰安進軍,離此處已不過二百餘里,請盟主定奪。」

袁承志驚道:「滿州兵來得這麼快!」他雖曾聽說滿州兵於去年入關,攻到山東,但一直只在登州、萊州一帶騷擾,搶劫焚殺,想不到竟會一舉破了青州。

孫仲壽道:「滿州兵去年十月翻過牆子嶺,直打到兗州,在山東各地燒殺劫掠。聽說帶兵的頭子是奉命大將軍阿巴泰。這人是努爾哈赤的第七個兒子,還是韃子皇帝的哥哥,他善能用兵,曾和滿清睿親王多爾袞來打過山東,對山東的情形是很熟悉的。」袁承志問道:「多爾袞來打過山東?」他潛心武學,於世事所知實甚有限。孫仲壽嘆道:「那是四年前的事了。那時盟主在華山學武,因此不知道。」見群雄正紛紛互相詢問,人心浮動,便站起身來,登上高處一塊大石,大聲道:「山下兄弟急報,滿州兵攻破青州,正向泰安而來。各位請繼續喝酒,盟主自有主張。」

群雄中有人叫道:「大伙兒衝下山去,殺他媽的韃子兵。」又有人叫道:「韃子兵可欺侮得咱們狠了,這回非跟他拼個你死我活不可。」滿山轟叫,群情憤激。

孫仲壽回到袁承志身邊,說道:「盟主,眾兄弟都要去打韃子兵,你瞧怎樣?」袁承志道:「我爹爹一生盡忠報國,為的就是殺韃子。眼下韃子欺上門來,正好眾兄弟在此聚會,咱們就此下山去打。只是我不懂行軍打仗,還是請孫叔叔發令。」

孫仲壽沉吟片刻,派了十幾個人出去查探滿州兵虛實,然後說道:「自從督師袁公被害,朝中無人,再也無力抗禦清兵了。崇禎九年六月,滿清頭子皇太極派了阿齊格、阿巴泰等大將攻進長城,直打到北直隸腹地。十一年,九王多爾袞率領阿巴泰等人又打到北直隸,忠臣盧象昇和孫承宗先後殉國。多爾袞那年還攻破了濟南,俘虜了我四十多萬百姓北去。這一次又是阿巴泰這韃子將軍來。」袁承志道:「清兵怎地又不攻北京,只是攻打河北、山東各處?」孫仲壽道:「皇太極是挺會用兵的。他派兵來河北、山東,其志不在佔地,而是搶奪財物,殺人放火,擄人為奴,摧破我中國的精華,要令得大明精疲力盡,然後再一舉而佔北京。當年他進攻北京,在袁督師手下吃了個大敗仗,幾乎給截斷後路,成了驚弓之鳥,此後就不敢再攻京師。」

袁承志忽想:「闖王和各路義軍四下造反,豈不是幫了韃子兵的大忙?」這句話卻不便出口,只心中隱隱覺得不安。

孫仲壽道:「這些年來,韃子兵幾次三番打來北直隸、山東,一路上勢如破竹,明兵從來沒打過一場勝仗,韃子兵將不把明兵放在眼裡。常言道驕兵必敗,咱們正好趁機殺殺他們的威風,狠狠地打一仗。」

袁承志大喜,站起來說道:「眾位兄弟,咱們這就殺韃子兵去,今晚好好安睡,明日清晨下山。」群雄大聲吶喊:「殺韃子兵,殺韃子兵!」

袁承志不懂韜略,當晚和孫仲壽等計議,次晨分遣群雄先後出發。約定在錦陽關設伏,見到盟主中軍的黃色大旗高高豎起,便齊向清兵衝殺。命水總兵帶同兩千名本部兵馬,打頭陣迎敵,生怕水總兵下山後變卦,派了焦公禮率同金龍幫的手下監視。要水總兵只許敗,不許勝,引誘清兵過來。水總兵所部兵甲器仗一應俱全,儘是明軍服色,實無半分破綻,至於打敗仗乃明兵家常便飯,更能盡展所長。

那錦陽關兩側雙峰夾道,只中間一條小徑。到第四日傍晚,耳聽得喊聲大作,眾明兵甩甲曳兵,從小徑奔來。水總兵跨下戰馬,手執大刀,親自斷後。過不多時,便見一群辮子兵蜂湧而來。袁承志伏在左峰的岩石之後,初次見到滿州兵,想起父親連年與韃子兵血戰,不由得全身熱血如沸,高舉金蛇劍,說道:「孫叔叔,咱們衝下去!」孫仲壽道:「等一會兒,待韃子兵大隊過來。那時咱們再豎起黃旗,四面伏兵齊起,清兵便走不脫了。」

只聽得號角聲響起,大隊清軍騎兵衝到,數十名落後的明兵登時被刀砍槍刺,屍橫就地。袁承志心下不忍,說道:「快衝下去接應!」孫仲壽道:「還得等一會兒。」青青急道:「再不下去,我們的人要給他們殺光了。」孫仲壽道:「再等一會兒!」青青急得只是頓足。

突然之間,右峰上喊聲大作,沙天廣率領山東各寨群盜,從山坡上殺將下來。孫仲壽叫道:「啊喲,不好!」袁承志道:「怎麼?」孫仲壽道:「清兵來的只是先鋒,這一來,就抓不到他們的元帥了。怎麼不見旗號,便自行動手了?」只見山東群盜一鼓作氣地殺入清兵陣中,跟著青竹幫、金龍幫,以及各處埋伏的群豪一時盡起,水總兵也帶同明兵回頭截殺。

孫仲壽連聲嘆氣,說道:「當年袁公帶兵,部下倘若這般不聽號令,自行殺敵,所有的大將一個個都非給袁公請出尚方寶劍斬了不可。」袁承志心下歉然,道:「都是我事先沒嚴申號令的不是。」孫仲壽安慰他道:「咱們這些英雄好漢,每個人武功都強,但只是一群烏合之眾,怎比得袁公當年在寧遠所練的精兵?盟主你也是無法可施的。唉,黃旗還沒豎起,大伙兒就亂糟糟地衝殺出去了,這哪裡是打仗,簡直是胡鬧!」不住地唉聲嘆氣,想起當年袁崇煥在寧錦帶兵時號令嚴峻,十餘萬之眾沒一兵一卒不肅然奉命,懊惱之中,又感心酸。

青青道:「事已如此,嘆氣也無用了。承志哥哥,咱們動手吧!」袁承志早已心癢難搔,叫道:「好,大伙兒殺啊!」手執金蛇劍,衝下峰去。孫仲壽驚叫:「盟主,盟主!你是主帥,須當坐鎮中軍,不可親臨前敵……」叫聲未畢,袁承志展開輕功,早去得遠了,但見他疾沖入陣,金蛇劍揮動,削去了兩名清兵的腦袋。孫仲壽長嘆一聲,淚如雨下,心想:「連盟主也是如此,豈能跟當年的袁督師相比。」

千餘名清兵擠在山道之中,雖然勇悍,但難以結陣為戰。敵人衝到身前,弓箭也用不上了,為群雄四面八方的圍上攻打,不到一個時辰,已盡數就殲。清軍統帥阿巴泰得報前鋒在錦陽關中伏覆沒,當即率兵退回青州。

這一役雖然沒殺了阿巴泰,但聚殲清軍一千餘人,實是十餘年來從所未有的大勝。群雄在錦陽關前大叫大跳,歡呼若狂。

袁承志瞧著金蛇劍上的點點血跡,心想:「此劍今日殺了不少韃子兵,才不枉了這劍身上的隱隱碧血!」

當晚袁承志、孫仲壽與朱安國、倪浩、羅大千等談到今日一場大捷,實可慰袁督師的在天之靈,都不禁熱淚盈眶。孫仲壽以殺不了清軍元帥阿巴泰,兀自恨恨不已。袁承志道:「孫叔叔,咱們這批人,當真要打大仗是不成的。明日我北上,這些明軍官兵和別的弟兄們請你與朱叔叔、倪叔叔、羅叔叔各位好好操練,日後再碰上韃子兵,可不會再像今日這般亂殺一陣了。」孫仲壽等俱各奉命。

袁承志與青青並肩漫步,眼見群雄東一堆、西一堆地圍著談論,人人神情激昂,說的自都是日間的大勝。袁承志道:「咱們今日還只一戰,要滅了滿清韃子,尚須血戰百場,當真是:『慷慨同仇日,間關百戰時。』」青青道:「你這兩句詩做得真好。」袁承志微笑道:「我怎會作詩?這是爹爹的遺作。」青青嗯了一聲。

袁承志嘆道:「我什麼都及不上爹爹,他會作詩,會用兵打仗,我可全不會。」青青道:「你的武功卻定然比你爹爹強。」袁承志道:「我爹爹進士出身,沒練過武。但武功強只能辦些小事,可辦不了大事。」青青道:「也不見得,武功強,當然很有用處。」

袁承志突然拔出金蛇劍來,虛劈兩下,虎虎生風,說道:「對,青弟,我去刺殺韃子皇帝皇太極,再去刺殺崇禎皇帝,為我爹爹報仇。」

袁承志當下與孫仲壽、程青竹、沙天廣、水總兵等商議,將魯直群豪、明軍降兵、山宗舊侶、各地英豪等分成三營,由朱安國、水鑒、羅大千三位懂得布陣打仗的舊將分統,孫仲壽則總其成。袁承志與三營首領商議,大家說既已跟朝廷開仗廝殺,該當歸附李闖王,三營兵馬開赴襄陽、南陽、助攻陝西督師孫傳庭的明兵。袁承志說道,朝廷雖然無道,然而眼下大局以抗禦滿州入侵為重,倘若打垮了明兵,清兵趁機奪取我漢人江山,豈非成為千古罪人。眾人商議之下,決定三營兵馬暫且開向山東東北,在直魯交界處的鹽山、騮山、馬谷山一帶駐紮。該處山深林密,偏僻荒蕪,人煙稀少,兩省官吏平時都照顧不到。好在這次劫得糧餉甚多,尚可在當地屯田開墾,承志又留下兩箱金磚,六七千人馬食用幾年也當夠了,不必出動打劫,引得朝廷發兵來剿。倘若滿洲兵入關,或是再犯山東,三營人馬便北上抗敵,袁承志等得到訊息,自即歸隊,與群豪並肩而戰;倘若闖軍軍陣不利,三營也當支援救助。於此隱伏一支有力人馬,為國為民,待時而動。

眾人聽了這番計議,俱都拍掌稱善。

次日袁承志與孫仲壽等別過,偕同青青、啞巴、洪勝海等押著鐵箱徑往京師順天府。孫仲壽、水總兵等統率三營,悄悄行軍,往魯直交界處馬谷山一帶駐紮。

袁承志、孫仲壽、焦公禮、水鑒等在山東青州、泰安、錦陽關這一戰,不但劫了朝廷的百餘萬糧餉,又殲滅滿洲軍阿巴泰麾下的一批精銳,登時轟動了魯直河朔一帶。有人問起領頭之人,群雄知道袁承志不喜張揚姓名,都是支支吾吾的含糊其辭,問得急了,金龍幫中各人就說帶頭的英雄是當年金蛇郎君的傳人,是李闖王的朋友。闖王屬下這時有橫天王、爭世王、亂世王、改世王、左金王等等名號,各領一營人馬,在中原、西北各地與明軍對抗,袁承志這路人馬,江湖上就稱之為「金蛇王」營,隱然與闖王麾下著名的十三營相埒。自己內伙,則稱為「山宗營」,以示志在承繼父志。

袁承志心想父親忠於明室,當時手握大軍兵權,遭受奇冤之時,全無絲毫稱兵作反之意,雖為皇帝冤枉磔死,卻始終不願負上個「反賊、叛逆」之名,因此一再通傳,不可說他是袁崇煥之子,以免父親地下有知,心中不安。蓋當時官宦之家,於「忠孝」兩字看得比天還大,袁承志雖為百姓求生而造反,卻決不敢公然舉旗反明,他本不喜「金蛇王」的稱號,但用以掩飾「袁崇煥之子」,倒也可行,也就任由江湖朋友隨口亂叫。